Two weeks to get and come back of the Canadian Rockies

Voyager en auto vers l’ouest, avec un chien, à la dernière minute, sans aucune planification… c’est possible! Voici l’itinéraire proposé et expérimenté par Catherine. Suivez ce trajet et vous serez prêts à partir sans stress!

 

Avant de partir, voici quelques conseils qui peuvent être utiles pour planifier votre road trip, mais sachez que si le temps vous manque la route vous permettra de remédier à certains oublis.

 

  • Réserver d’avance vos campings dans les parcs nationaux populaires tel que le Parc national de Banff ou le Parc national de Jasper. En saison estivale les espaces peuvent se faire rare et vous voulez éviter de vous ramasser dans un camping sur le bord de l’autoroute en dehors du parc.
  • De plus, si vous êtes un amateur de feu de camp, vous voudrez probablement réserver votre terrain de camping pour vous assurer d’avoir un foyer. En effet, ces terrains sont plus populaires donc vous avez moins de chance de les obtenir sans réservation.
  • Prévoyez du « bear spray ». Il peut être nécessaire pour certaines randonnées. Vous pouvez    attendre d’être sur place pour en acheter, puisqu’il y est beaucoup moins cher dans les magasins de sport locaux que dans ceux au Québec.
  • Si vous voyager avec un chien, vérifiez d’avance quelles randonnées vous pouvez faire avec des chiens dans les parcs. Certains endroits interdisent catégoriquement les chiens pour la préservation de la faune locale.
  • Profitez-en!

 

Catherine vous résume son road trip :

 

Sarah et moi avons décidé sur un coup de tête de partir en road trip vers les Rocheuses! Nous avions deux semaines top chrono, aucune réservation et seulement consulté deux ou trois itinéraires sur google maps. Sans oublier que nous allions embarquer ECO, le chien MIRA, en arrière de la voiture.  Nous ajoutons une tente et une mini glacière, puis nous sommes parties.

 

Jour 1 : MONTRÉAL – SAULT SAINTE MARIE

KOA est une chaîne de camping que je qualifierais de luxe. L’on s’y croirait presqu’à l’hôtel avec tous les services offerts. Ce sont aussi des camping pet friendly! Il faut dire qu’ils sont un peu plus cher, mais ils sont facile d’accès partout et ils ont beaucoup de flexibilité pour les gens comme nous, soient dernières minutes! Ils ont aussi un service de réception pour les arrivées tardives. Encore une fois, c’est super pratique après une longue route.

 

La route à travers l’Ontario est longue mais magnifique, les grands lacs gagnent à être visités, le lac Supérieur notamment. Si vous êtes d’avance, nous vous conseillons de réserver dans un camping près du lac. Ça doit être magnifique!

 

Jour 2 : SAULT SAINTE-MARIE – AARON PARC PROVINCIAL

Nous avons trouvé un super camping sur le bord d’un lac, pas d’eau potable et pas de douche, mais une petite baignade fait la job. Nous avons pu y voir le lever du soleil d’un côté et le coucher du soleil de l’autre puisque le camping est situé sur une pointe.

 

Jour 3 : AARON PROVINCIAL PARK – BUFFALO POUND PARC PROVINCIAL

On rentre dans les prairies! La Saskatchewan est suberbe. C’est la traversée des champs en fleurs! Vous pourrez dormir au Buffalo Pound Provincial Park qui est situé dans le seul carré vert sur google maps lorsque vous regardé la Saskatchewan. Le camping est un peu achalandé, mais il offre une vue unique sur des plaines vertes et une rivière. Vous y trouverez aussi toutes les commodités, passant de douches à une piscine jusqu’au bois gratuit pour faire des petits feux! En plus de tout avoir pour lui, il a été facile de réserver sur le champ à cet endroit,

 

Il peut être pertinent de savoir que le réseau cellulaire ne se rend pas partout. Il faut donc prévoir le coup.

 

Jour 4 : BUFFALO PUND PROVINCIAL PARK – CANMORE

Bon c’est ici que ça se complique et que nous vous conseillons de réserver à l’avance vos terrains de camping dans les parcs nationaux populaires! Lors de notre venue, le Parc national de Banff au complet était « sold out » pour quelques jours. Nous avons donc dormi hors du parc dans un très modeste camping à Canmore, qui soit dit en passant est une magnifique ville!  Le lendemain, nous continuons notre route vers Jasper. Il y a énormément de campings qui fonctionnent sous le principe du premier arrivé, premier servi dans les environs ce qui peut être une avenue intéressante quand vous n’avez pas de réservation. Toutefois, ce sont des campings offrant souvent moins de service par exemple sans eau, sans douche, rien.

 

Jour 5 : CANMORE – JASPER
COUP DE CŒUR DU VOYAGE

La petite ville se situe au cœur des montagnes! La route pour se rendre à Jasper prend environ 4 heures. Cette route connue sous le nom Icefield Parkway est définitivement un incontournable du voyage.  Pour l’avoir fait aller-retour, il est à noter que la route est plus impressionnante sur le chemin du retour donc planifier la faire aller-retour si le temps vous le permet.

 

Une fois à Jasper, nous sommes restées deux nuitées au camping Whistlers à quelques km de Jasper même. Le camping était parfait. Encore une fois il avait toutes les commodités. Le seul point négatif est qu’il ne permettait pas les feux dans tous les sites de camping! Une réservation peut donc vous assurer d’avoir un foyer sur votre site.

 

Nous vous conseillons fortement de visiter les environs, d’aller voir les points de vues, de marcher dans les forêts, et près des lacs, car tout est beau et ça vaut vraiment la peine!

 

Jour 6 : JASPER

Notre deuxième journée à Jasper se résume par des hikes et encore des hikes!

 

Jour 7 : JASPER-BANFF

De retour vers Banff par la Icefield Parkway, nous avons profité d’un petit café. Prévoyez faire l’épicerie à Jasper avant de quitter ou à Banff en arrivant et non au crossing comme nous avons fait, même chose pour l’essence, car vous paierez environ le triple du prix pour tout.

 

Jour 8 : BANFF

Johnston Canyon est un incontournable, mais allez-y tôt (genre avant 8h30!). Autrement, vous vous retrouverez dans une foule de touristes qui arrivent par bus et qui prennent des centaines de photos. Nous sommes arrivées tôt et c’était magnifique! Des chutes impressionnantes et une belle marche de quelques kilomètres qui se fait bien avec un petit café pour apporter vous attend 🙂

 

Jour 9 : BANFF-CALGARY

Journée que nous qualifions de plate. Départ, packing et début de la route de retour vers Calgary. Nous nous attendions à plus de Calgary, c’est une belle ville, mais nous n’y avons pas trouvé  l’ambiance. Pourtant un samedi après-midi, Il n’y avait pas vraiment de présence dans les rues. Nous devions y prendre mon frère et avons dormi à une heure au sud, afin de continuer notre route vers les États-Unis le lendemain!

 

Jour 10 : CALGARY-OKOTOKS

Grosse journée de route! Prévoyez mettre de l’essence avant de traverser la frontière car ensuite vous ne rencontrerez plus grand chose pour plusieurs centaines de kilomètres.

 

Jour 11 : OKOTOKS – YELLOSTOME

Tous les campings dans le Parc national de Yellowstone étaient complets, nous avons été très chanceux de trouver un endroit au Rainbow Point campground. C’est un camping magnifique, près d’un lac, que nous vous conseillons fortement. Par contre, encore une fois, si vous pouvez réserver votre emplacement, ça vaut la peine.

 

Nous avions un journée sur place pour visiter le parc, c’est un peu court, le meilleur serait sans doute deux jours afin de vraiment profiter du parc et tout voir, les hot springs, les geysers et en profiter pour faire des randonnées.

 

Jour 12 : YELLOWSTONE– SIOUX FALLS

Attelez-vous, il faut prévoir 13h de route. Nous avons décidé de faire autant de route pour pouvoir visiter Chicago un peu. Nous avons donc passé la nuit dans le KOA de Sioux Falls, Le camping est situé dans une zone industrielle, entouré de camions et près de l’aéroport. Cela vous donne donc une idée sur la qualité de l’emplacement. Ce n’est effectivement pas un bel endroit à visiter, mais c’est bien pratique. Nous arrivions à 23h30 et étions repartis le lendemain matin à 7h pour filer vers Chicago. Cela vous permet aussi de prendre votre douche et vous offre tout ce qu’il faut pour passer une bonne nuit.

 

Jour 13 : SIOUX FALLS- CHICAGO

Une autre bonne journée de route. Cette fois, c’est 9 heures de route qui nous séparent de Chicago. Nous avons dormi dans un KOA encore une fois à une heure au nord de Chicago pour visiter la ville le lendemain matin. Contrairement au précédent, celui-ci était mieux situé, soit dans une zone agricole, et les propriétaires furent supers gentils.

 

Jour 14 : CHICAGO – COLLINGWOOD

Nous étions debout à 5h en route vers Chicago pour éviter le trafic! Chicago est réellement un incontournable. Cette superbe ville peut se comparer à Sydney, Montréal et ou encore Vancouver. C’est une ville vivante et multiculturelle dans laquelle nous aurions pu passer plusieurs jours, mais nous n’avions que quelques heures!

 

Nous avons pris un bon déjeuner à Millenium Park au Wild Berry Pancake and Café en dessous du Presidential Tower. Par la suite, nous sommes allés marcher dans le parc ou Eco a fait caca sur Michigan avenue (Bref, il a laissé sa trace!). Chicago nous a paru magnifique et vraiment si vous avez deux ou trois jours de plus, cette ville vaut la peine d’être vue.

 

Jour 15 : CHICAGO – COLLINGWOOD

Nous avons fait neuf heures de route et dormi chez des amis à Collingwood!

 

Jour 16 : COLLINGWOOD-MONTRÉAL

Enfin, un dernier huit heures de route pour arriver à la maison et revenir le sac plein de souvenirs.

 

Catherine Goulet-Paradis

Pour d’autres idées et activités à faire dans la région des Rocheuses vous pouvez aller lire ici.

 

Travelling to the Rockies by car with a dog, last minutes without any plan is possible! Here is an itinerary proposed and experimented by Catherine. Pack your stuff, follow it and you are ready!

 

Before hitting the road, here are some tips that can be usefull to plan your road trip. Indeed, if you run out of time, you can always do it on the road.

 

  • Reserve your camping spot in advance, even more for the most popular national park as Banff National Park and Jasper National Park. During summer time, the campgrounds full fast and if you want to have a nice spot you should reserve. Otherwise, you can find yourself in a camping beside the highway further of the parks.
  • Moreover, if you are a camp fire fan, you would probably preferred to reserve your spot in order to have a fire pit on your site. Not all the sites come with fire pit and those which have do goes fast.
  • Bring some bear spray. It is recommended for some hikes and trails. You should wait to be il West to buy some as it is cheaper over there. You can find bear spray in any sport good shop.
  • If you consider bringing a dog, check out in advance which hikes and trails allow them. Some places require leach and other just don’t allow dogs because of the wildlife.
  • Enjoy it!

 

Catherine resume us its road trip :

 

Sarah and I decided to go on a road trip out of the blue and go discover the Canadian Rockies! We had to weeks point, no reservation and only looked out two or three itineraries on Google maps. This is without saying that we were bringing ECO, the MIRA’s dog. Add a small tent and a tiny cooler and we were gone on the road.

 

Day 1 : MONTREAL– SAULT SAINTE MARIE

KOA is a camping chain that I could qualify of luxurious. You practically feel as in an hotel all included. They are also pet friendly campgrounds! We must say that them are a little big over price, but they are well situated, everywhere and offer a lot of flexibility for peps like us who are last minutes! They also have a late arrival reception. Once again, it is really practical when you do a long drive.

 

The drive across Ontario is beautiful. The Great Lakes should be viewed, particularly the Superior Lake. If you plan in advance, we would advise you to reserve a camping site near the lake. It must be amazing!

 

Day 2 : SAULT SAINTE-MARIE – AARON PROVINCIAL PARK

We found a super camping on the lake, without drinking water and shower, but a small swim in the morning does the work. We were able to see the sunrise and the sunset from this place as it is situated at a point of the lake.

 

Day 3 : AARON PROVINCIAL PARK – BUFFALO POUND PROVINCIAL PARK

We enter the Great Plains! Saskatchewan was really nice. You are literally crossing a field of flowers! You can sleep at the Buffalo Pound Provincial Park, which is the only green square on Google map. The campground is a little bit busy, but it offers a great and unique view on the green plains and a river. It also included all the facilities, from showers, to a pool and also free firewood! Moreover, it is easy to reserve on the spot, which is nice.

 

One thing is that the phone network do not work everywhere. You should remember that before going to your campground, whether It is for your communication or to plan your drive for the following day.

 

Day 4 : BUFFALO PUND PROVINCIAL PARK – CANMORE

Here it got a little bit more complicated. We greatly advise you to reserve your camping site in advance. When we were there, all sites in Banff National Park were full for the next days. We camped outside of the park in an ok campground in the city of Canmore. Saying so, Canmore is a really nice town in itself. The next morning, we were on the road again on our way to Jasper. There are a lot of first comes, first serves campgrounds along the drive which can be a good plan when you do not have a place to stay yet. Otherwise, those campgrounds are less likely to offer the same services as the other, often they did not have drinking water, shower, etc.

 

Day 5 : CANMORE – JASPER
OUR CRUSH

The small Town of Jasper is located at the heart of the mountains! The drive to get there take approximately four hours. The road is called Icefield Parkway and It is clearly a must of the trip. We did the round trip and figures out the way back was even more impressive. In so, if you have  time and it fits your itinerary, you should drive it both way.

 

Once in Jasper, we stayed two nights at the Whistlers campground close to the town. The campground was perfect. Once again, it had all the commodities we needed. The only negative point we have would be that not all of the sites had fire pit. Again, you can make sure to have one by reserving your.

 

You should really visit Jasper and what is around, go see the view points, walk in the forest and near the lakes because everything is beautiful and worth it!

 

Day 6 : JASPER

Our second day in Jasper can be resumed by only one word which is hike!

 

Day 7 : JASPER-BANFF

We made our way back to Banff by the Icefield Parkway and enjoy a small coffee. We would recommand you to make your grocery and to full the your car either in Jasper or Banff, because at the interstate you will pay barely the third of the price.

 

Day 8 : BANFF

Johnston Canyon is a must see, but you should go there early, we would say before 8h30am. Otherwise, you will be stuck in the crowd of other tourists that come by buses and take tons of pictures. We went there early and it was amazing! There are impressive falls and a nice trail that pairs well with a coffee to go 🙂

 

Day 9 : BANFF-CALGARY

A day that we would qualified as boring. The beginning of our way back to Calgary and the packing part. We would have thought of more of Calgary. It is a nice city, but there were no ambiance. Still it was a Saturday after-noon and there was no one in the city. We were coming there to pick up my brother and slept one hour South on our way to the United-States the day after.

 

Day 10 : CALGARY-OKOTOKS

Long day of drive! Make sure you have some gas before crossing the borders because the gas stations are rare after for hundred of kilometers.

 

Day 11 : OKOTOKS – YELLOSTONE

Again, all campgrounds in the National Park of Yellowstone were full. We consider ourselves very lucky to have found a place to stay at the Rainbow Point campground. It is a very nice camping, near a lake, that we firmly recommend you. Again, if you van reserve in advance, do it!

 

We had only one day to visit the park, which is a little short. The best would probably be at least two days in order to get to see and enjoy most of the park. From the hot springs, to the geysers and doing some trails.

 

Day 12 : YELLOWSTONE– SIOUX FALLS

Be ready, It is a 13 hours drive. We decided to do that straight away in order to visit Chicago. We passed the night in a KOA in Sioux Falls. The camping is situated in an industrial zone, surrounded by trucks and close to the airport. This gives you an idea of the quality of the location. It was not a nice place to visit, but it was perfect for us. We were arriving at 11:30 pm and were leaving at 7h00 am to go to Chicago. This also gave us the chance to take a shower and have a good night of sleep.

 

Day 13 : SIOUX FALLS- CHICAGO

Another long day drive. This time, calculate up to nine hours of drive between Sioux Falls and Chicago. We slept again in a KOA campground one hour North of Chicago. This one was clearly better located than the last one. It is in an agricultural zone and the owners were really Nice.

 

Day 14 : CHICAGO – COLLINGWOOD

Up at 5h00am on our way to Chicago in order to pass before traffic. The city of Chicago is another must. This town fan be compare to Sydney, Montreal or either Vancouver. It is dynamic and multicultural. We could have passed many days visiting it, but we only had few hours!

 

We had breakfast in Millenium Park at the Wildlife Berry Pancake and Café underground the Presidential Tower. After, we went for a walk in the park where Eco made a poo on Michigan Avenue (he wanted to mark his territory). Chicago really appear to us as a beautiful city and if you have two or three days left you could surely enjoy it there!

 

Day 15 : CHICAGO – COLINGWOOD

We made another nine hours drive up to Colingwood where we slept over at some friends!

 

Day 16 : COLLINGWOOD-MONTREAL

Lastly, It is a eight hours drive from Collingwood to Montreal. Our bags full of memories, we had to come back home.

 

Catherine Goulet-Paradis

If you have more time in the Canadian Rockies, you can also read this to have other information and ideas of activities.