Two weeks to get and come back of the Canadian Rockies

Voyager en auto vers l’ouest, avec un chien, à la dernière minute, sans aucune planification… c’est possible! Voici l’itinéraire proposé et expérimenté par Catherine. Suivez ce trajet et vous serez prêts à partir sans stress!

 

Avant de partir, voici quelques conseils qui peuvent être utiles pour planifier votre road trip, mais sachez que si le temps vous manque la route vous permettra de remédier à certains oublis.

 

  • Réserver d’avance vos campings dans les parcs nationaux populaires tel que le Parc national de Banff ou le Parc national de Jasper. En saison estivale les espaces peuvent se faire rare et vous voulez éviter de vous ramasser dans un camping sur le bord de l’autoroute en dehors du parc.
  • De plus, si vous êtes un amateur de feu de camp, vous voudrez probablement réserver votre terrain de camping pour vous assurer d’avoir un foyer. En effet, ces terrains sont plus populaires donc vous avez moins de chance de les obtenir sans réservation.
  • Prévoyez du « bear spray ». Il peut être nécessaire pour certaines randonnées. Vous pouvez    attendre d’être sur place pour en acheter, puisqu’il y est beaucoup moins cher dans les magasins de sport locaux que dans ceux au Québec.
  • Si vous voyager avec un chien, vérifiez d’avance quelles randonnées vous pouvez faire avec des chiens dans les parcs. Certains endroits interdisent catégoriquement les chiens pour la préservation de la faune locale.
  • Profitez-en!

 

Catherine vous résume son road trip :

 

Sarah et moi avons décidé sur un coup de tête de partir en road trip vers les Rocheuses! Nous avions deux semaines top chrono, aucune réservation et seulement consulté deux ou trois itinéraires sur google maps. Sans oublier que nous allions embarquer ECO, le chien MIRA, en arrière de la voiture.  Nous ajoutons une tente et une mini glacière, puis nous sommes parties.

 

Jour 1 : MONTRÉAL – SAULT SAINTE MARIE

KOA est une chaîne de camping que je qualifierais de luxe. L’on s’y croirait presqu’à l’hôtel avec tous les services offerts. Ce sont aussi des camping pet friendly! Il faut dire qu’ils sont un peu plus cher, mais ils sont facile d’accès partout et ils ont beaucoup de flexibilité pour les gens comme nous, soient dernières minutes! Ils ont aussi un service de réception pour les arrivées tardives. Encore une fois, c’est super pratique après une longue route.

 

La route à travers l’Ontario est longue mais magnifique, les grands lacs gagnent à être visités, le lac Supérieur notamment. Si vous êtes d’avance, nous vous conseillons de réserver dans un camping près du lac. Ça doit être magnifique!

 

Jour 2 : SAULT SAINTE-MARIE – AARON PARC PROVINCIAL

Nous avons trouvé un super camping sur le bord d’un lac, pas d’eau potable et pas de douche, mais une petite baignade fait la job. Nous avons pu y voir le lever du soleil d’un côté et le coucher du soleil de l’autre puisque le camping est situé sur une pointe.

 

Jour 3 : AARON PROVINCIAL PARK – BUFFALO POUND PARC PROVINCIAL

On rentre dans les prairies! La Saskatchewan est suberbe. C’est la traversée des champs en fleurs! Vous pourrez dormir au Buffalo Pound Provincial Park qui est situé dans le seul carré vert sur google maps lorsque vous regardé la Saskatchewan. Le camping est un peu achalandé, mais il offre une vue unique sur des plaines vertes et une rivière. Vous y trouverez aussi toutes les commodités, passant de douches à une piscine jusqu’au bois gratuit pour faire des petits feux! En plus de tout avoir pour lui, il a été facile de réserver sur le champ à cet endroit,

 

Il peut être pertinent de savoir que le réseau cellulaire ne se rend pas partout. Il faut donc prévoir le coup.

 

Jour 4 : BUFFALO PUND PROVINCIAL PARK – CANMORE

Bon c’est ici que ça se complique et que nous vous conseillons de réserver à l’avance vos terrains de camping dans les parcs nationaux populaires! Lors de notre venue, le Parc national de Banff au complet était « sold out » pour quelques jours. Nous avons donc dormi hors du parc dans un très modeste camping à Canmore, qui soit dit en passant est une magnifique ville!  Le lendemain, nous continuons notre route vers Jasper. Il y a énormément de campings qui fonctionnent sous le principe du premier arrivé, premier servi dans les environs ce qui peut être une avenue intéressante quand vous n’avez pas de réservation. Toutefois, ce sont des campings offrant souvent moins de service par exemple sans eau, sans douche, rien.

 

Jour 5 : CANMORE – JASPER
COUP DE CŒUR DU VOYAGE

La petite ville se situe au cœur des montagnes! La route pour se rendre à Jasper prend environ 4 heures. Cette route connue sous le nom Icefield Parkway est définitivement un incontournable du voyage.  Pour l’avoir fait aller-retour, il est à noter que la route est plus impressionnante sur le chemin du retour donc planifier la faire aller-retour si le temps vous le permet.

 

Une fois à Jasper, nous sommes restées deux nuitées au camping Whistlers à quelques km de Jasper même. Le camping était parfait. Encore une fois il avait toutes les commodités. Le seul point négatif est qu’il ne permettait pas les feux dans tous les sites de camping! Une réservation peut donc vous assurer d’avoir un foyer sur votre site.

 

Nous vous conseillons fortement de visiter les environs, d’aller voir les points de vues, de marcher dans les forêts, et près des lacs, car tout est beau et ça vaut vraiment la peine!

 

Jour 6 : JASPER

Notre deuxième journée à Jasper se résume par des hikes et encore des hikes!

 

Jour 7 : JASPER-BANFF

De retour vers Banff par la Icefield Parkway, nous avons profité d’un petit café. Prévoyez faire l’épicerie à Jasper avant de quitter ou à Banff en arrivant et non au crossing comme nous avons fait, même chose pour l’essence, car vous paierez environ le triple du prix pour tout.

 

Jour 8 : BANFF

Johnston Canyon est un incontournable, mais allez-y tôt (genre avant 8h30!). Autrement, vous vous retrouverez dans une foule de touristes qui arrivent par bus et qui prennent des centaines de photos. Nous sommes arrivées tôt et c’était magnifique! Des chutes impressionnantes et une belle marche de quelques kilomètres qui se fait bien avec un petit café pour apporter vous attend 🙂

 

Jour 9 : BANFF-CALGARY

Journée que nous qualifions de plate. Départ, packing et début de la route de retour vers Calgary. Nous nous attendions à plus de Calgary, c’est une belle ville, mais nous n’y avons pas trouvé  l’ambiance. Pourtant un samedi après-midi, Il n’y avait pas vraiment de présence dans les rues. Nous devions y prendre mon frère et avons dormi à une heure au sud, afin de continuer notre route vers les États-Unis le lendemain!

 

Jour 10 : CALGARY-OKOTOKS

Grosse journée de route! Prévoyez mettre de l’essence avant de traverser la frontière car ensuite vous ne rencontrerez plus grand chose pour plusieurs centaines de kilomètres.

 

Jour 11 : OKOTOKS – YELLOSTOME

Tous les campings dans le Parc national de Yellowstone étaient complets, nous avons été très chanceux de trouver un endroit au Rainbow Point campground. C’est un camping magnifique, près d’un lac, que nous vous conseillons fortement. Par contre, encore une fois, si vous pouvez réserver votre emplacement, ça vaut la peine.

 

Nous avions un journée sur place pour visiter le parc, c’est un peu court, le meilleur serait sans doute deux jours afin de vraiment profiter du parc et tout voir, les hot springs, les geysers et en profiter pour faire des randonnées.

 

Jour 12 : YELLOWSTONE– SIOUX FALLS

Attelez-vous, il faut prévoir 13h de route. Nous avons décidé de faire autant de route pour pouvoir visiter Chicago un peu. Nous avons donc passé la nuit dans le KOA de Sioux Falls, Le camping est situé dans une zone industrielle, entouré de camions et près de l’aéroport. Cela vous donne donc une idée sur la qualité de l’emplacement. Ce n’est effectivement pas un bel endroit à visiter, mais c’est bien pratique. Nous arrivions à 23h30 et étions repartis le lendemain matin à 7h pour filer vers Chicago. Cela vous permet aussi de prendre votre douche et vous offre tout ce qu’il faut pour passer une bonne nuit.

 

Jour 13 : SIOUX FALLS- CHICAGO

Une autre bonne journée de route. Cette fois, c’est 9 heures de route qui nous séparent de Chicago. Nous avons dormi dans un KOA encore une fois à une heure au nord de Chicago pour visiter la ville le lendemain matin. Contrairement au précédent, celui-ci était mieux situé, soit dans une zone agricole, et les propriétaires furent supers gentils.

 

Jour 14 : CHICAGO – COLLINGWOOD

Nous étions debout à 5h en route vers Chicago pour éviter le trafic! Chicago est réellement un incontournable. Cette superbe ville peut se comparer à Sydney, Montréal et ou encore Vancouver. C’est une ville vivante et multiculturelle dans laquelle nous aurions pu passer plusieurs jours, mais nous n’avions que quelques heures!

 

Nous avons pris un bon déjeuner à Millenium Park au Wild Berry Pancake and Café en dessous du Presidential Tower. Par la suite, nous sommes allés marcher dans le parc ou Eco a fait caca sur Michigan avenue (Bref, il a laissé sa trace!). Chicago nous a paru magnifique et vraiment si vous avez deux ou trois jours de plus, cette ville vaut la peine d’être vue.

 

Jour 15 : CHICAGO – COLLINGWOOD

Nous avons fait neuf heures de route et dormi chez des amis à Collingwood!

 

Jour 16 : COLLINGWOOD-MONTRÉAL

Enfin, un dernier huit heures de route pour arriver à la maison et revenir le sac plein de souvenirs.

 

Catherine Goulet-Paradis

Pour d’autres idées et activités à faire dans la région des Rocheuses vous pouvez aller lire ici.

 

Travelling to the Rockies by car with a dog, last minutes without any plan is possible! Here is an itinerary proposed and experimented by Catherine. Pack your stuff, follow it and you are ready!

 

Before hitting the road, here are some tips that can be usefull to plan your road trip. Indeed, if you run out of time, you can always do it on the road.

 

  • Reserve your camping spot in advance, even more for the most popular national park as Banff National Park and Jasper National Park. During summer time, the campgrounds full fast and if you want to have a nice spot you should reserve. Otherwise, you can find yourself in a camping beside the highway further of the parks.
  • Moreover, if you are a camp fire fan, you would probably preferred to reserve your spot in order to have a fire pit on your site. Not all the sites come with fire pit and those which have do goes fast.
  • Bring some bear spray. It is recommended for some hikes and trails. You should wait to be il West to buy some as it is cheaper over there. You can find bear spray in any sport good shop.
  • If you consider bringing a dog, check out in advance which hikes and trails allow them. Some places require leach and other just don’t allow dogs because of the wildlife.
  • Enjoy it!

 

Catherine resume us its road trip :

 

Sarah and I decided to go on a road trip out of the blue and go discover the Canadian Rockies! We had to weeks point, no reservation and only looked out two or three itineraries on Google maps. This is without saying that we were bringing ECO, the MIRA’s dog. Add a small tent and a tiny cooler and we were gone on the road.

 

Day 1 : MONTREAL– SAULT SAINTE MARIE

KOA is a camping chain that I could qualify of luxurious. You practically feel as in an hotel all included. They are also pet friendly campgrounds! We must say that them are a little big over price, but they are well situated, everywhere and offer a lot of flexibility for peps like us who are last minutes! They also have a late arrival reception. Once again, it is really practical when you do a long drive.

 

The drive across Ontario is beautiful. The Great Lakes should be viewed, particularly the Superior Lake. If you plan in advance, we would advise you to reserve a camping site near the lake. It must be amazing!

 

Day 2 : SAULT SAINTE-MARIE – AARON PROVINCIAL PARK

We found a super camping on the lake, without drinking water and shower, but a small swim in the morning does the work. We were able to see the sunrise and the sunset from this place as it is situated at a point of the lake.

 

Day 3 : AARON PROVINCIAL PARK – BUFFALO POUND PROVINCIAL PARK

We enter the Great Plains! Saskatchewan was really nice. You are literally crossing a field of flowers! You can sleep at the Buffalo Pound Provincial Park, which is the only green square on Google map. The campground is a little bit busy, but it offers a great and unique view on the green plains and a river. It also included all the facilities, from showers, to a pool and also free firewood! Moreover, it is easy to reserve on the spot, which is nice.

 

One thing is that the phone network do not work everywhere. You should remember that before going to your campground, whether It is for your communication or to plan your drive for the following day.

 

Day 4 : BUFFALO PUND PROVINCIAL PARK – CANMORE

Here it got a little bit more complicated. We greatly advise you to reserve your camping site in advance. When we were there, all sites in Banff National Park were full for the next days. We camped outside of the park in an ok campground in the city of Canmore. Saying so, Canmore is a really nice town in itself. The next morning, we were on the road again on our way to Jasper. There are a lot of first comes, first serves campgrounds along the drive which can be a good plan when you do not have a place to stay yet. Otherwise, those campgrounds are less likely to offer the same services as the other, often they did not have drinking water, shower, etc.

 

Day 5 : CANMORE – JASPER
OUR CRUSH

The small Town of Jasper is located at the heart of the mountains! The drive to get there take approximately four hours. The road is called Icefield Parkway and It is clearly a must of the trip. We did the round trip and figures out the way back was even more impressive. In so, if you have  time and it fits your itinerary, you should drive it both way.

 

Once in Jasper, we stayed two nights at the Whistlers campground close to the town. The campground was perfect. Once again, it had all the commodities we needed. The only negative point we have would be that not all of the sites had fire pit. Again, you can make sure to have one by reserving your.

 

You should really visit Jasper and what is around, go see the view points, walk in the forest and near the lakes because everything is beautiful and worth it!

 

Day 6 : JASPER

Our second day in Jasper can be resumed by only one word which is hike!

 

Day 7 : JASPER-BANFF

We made our way back to Banff by the Icefield Parkway and enjoy a small coffee. We would recommand you to make your grocery and to full the your car either in Jasper or Banff, because at the interstate you will pay barely the third of the price.

 

Day 8 : BANFF

Johnston Canyon is a must see, but you should go there early, we would say before 8h30am. Otherwise, you will be stuck in the crowd of other tourists that come by buses and take tons of pictures. We went there early and it was amazing! There are impressive falls and a nice trail that pairs well with a coffee to go 🙂

 

Day 9 : BANFF-CALGARY

A day that we would qualified as boring. The beginning of our way back to Calgary and the packing part. We would have thought of more of Calgary. It is a nice city, but there were no ambiance. Still it was a Saturday after-noon and there was no one in the city. We were coming there to pick up my brother and slept one hour South on our way to the United-States the day after.

 

Day 10 : CALGARY-OKOTOKS

Long day of drive! Make sure you have some gas before crossing the borders because the gas stations are rare after for hundred of kilometers.

 

Day 11 : OKOTOKS – YELLOSTONE

Again, all campgrounds in the National Park of Yellowstone were full. We consider ourselves very lucky to have found a place to stay at the Rainbow Point campground. It is a very nice camping, near a lake, that we firmly recommend you. Again, if you van reserve in advance, do it!

 

We had only one day to visit the park, which is a little short. The best would probably be at least two days in order to get to see and enjoy most of the park. From the hot springs, to the geysers and doing some trails.

 

Day 12 : YELLOWSTONE– SIOUX FALLS

Be ready, It is a 13 hours drive. We decided to do that straight away in order to visit Chicago. We passed the night in a KOA in Sioux Falls. The camping is situated in an industrial zone, surrounded by trucks and close to the airport. This gives you an idea of the quality of the location. It was not a nice place to visit, but it was perfect for us. We were arriving at 11:30 pm and were leaving at 7h00 am to go to Chicago. This also gave us the chance to take a shower and have a good night of sleep.

 

Day 13 : SIOUX FALLS- CHICAGO

Another long day drive. This time, calculate up to nine hours of drive between Sioux Falls and Chicago. We slept again in a KOA campground one hour North of Chicago. This one was clearly better located than the last one. It is in an agricultural zone and the owners were really Nice.

 

Day 14 : CHICAGO – COLLINGWOOD

Up at 5h00am on our way to Chicago in order to pass before traffic. The city of Chicago is another must. This town fan be compare to Sydney, Montreal or either Vancouver. It is dynamic and multicultural. We could have passed many days visiting it, but we only had few hours!

 

We had breakfast in Millenium Park at the Wildlife Berry Pancake and Café underground the Presidential Tower. After, we went for a walk in the park where Eco made a poo on Michigan Avenue (he wanted to mark his territory). Chicago really appear to us as a beautiful city and if you have two or three days left you could surely enjoy it there!

 

Day 15 : CHICAGO – COLINGWOOD

We made another nine hours drive up to Colingwood where we slept over at some friends!

 

Day 16 : COLLINGWOOD-MONTREAL

Lastly, It is a eight hours drive from Collingwood to Montreal. Our bags full of memories, we had to come back home.

 

Catherine Goulet-Paradis

If you have more time in the Canadian Rockies, you can also read this to have other information and ideas of activities.

 

Gaspésie : low-budget, family-friendly & dog-friendly

Gaspésie

Low-buget

Family-friendly & Dog-friendly

L’été dernier, notre famille a décidé de partir à l’aventure et de découvrir la fameuse Gaspésie dont nous avions tant entendu parlée. Quelques mois plus tard, suite à notre périple, nous faisions nos valises et déménagions dans cette merveilleuse région. Notre road trip autour de la péninsule gaspésienne, nous a charmés du début à la fin.  C’est avec notre bébé de 9 mois et notre chien que nous sommes partis à la rencontre de la Gaspésie. Je vous présente notre itinéraire : Visiter la Gaspésie low-budget, family-friendly et dog-friendly .

 

Amqui-Carleton-sur-mer

La vallée de la Matapédia vaut le détour. Des lacs et des randonnées pédestres et à bicyclette à vous couper le souffle. Nous sommes restés quelques jours à Carleton-sur-mer au camping municipal. Ce camping est de toute beauté. Si en prime, le beau temps est au rendez-vous, vous serez comblés. Les sites de camping en tente sont presque directement sur la plage. Un grand terrain de jeux pour les enfants, une piste cyclable à proximité ainsi que plusieurs services (internet sans-fil, buanderie, réception 24heures) sont offerts par le camping. Tous les soir dès 20h sauf le mardi et jeudi, Patrick Dubois, conteur, présente les contes oubliés de la Gaspésie. Cette activité au coût de 5$ se déroule sur la plage près du Phare de Carleton-sur-mer. Si l’envie de boire une bonne bière vous prend, la micro-brasserie Le Naufrageur saura combler toutes vos attentes.  Les nachos et la pizza sont délicieux. De plus, toute la famille est invitée sur la belle terrasse.

 

Carleton-sur-mer-Percé

L’incontournable Roché Percé vaut définitivement le détour. Il est possible de marcher jusqu’au roché à marée basse. Armé de votre porte-bébé et de vos jumelles,  cette petite randonnée offre une superbe vue sur l’île Bonaventure, territoire des fous de bassans. Ces immenses oiseaux pêcheurs blancs et noirs aux yeux bleus perçant vous offrent un spectacle hors-du-commun. Percé est aussi réputé pour la célèbre micro-brasserie Pit Caribou. Le pub se trouve sur la rue principale en avant de l’épicerie.  Le camping municipal de Percé où vous pourrez piquer votre tente ou stationner votre van est situé tout près des services.

 

Percé- Saint-Georges-de-Malbaie

Définitivement un de nos campings coup de coeur de la région. Le camping Tête de l’Indien à Saint-Georges-de-Malbaie est situé sur le bord de magnifiques falaises. Ce site enchanteur offre une vue magnifique pour observer les baleines. Vous pourrez apercevoir un grand rocher dont le profil ressemble grandement à un indien. Un terrain de jeu pour les enfants ainsi qu’une petite cantine sont accessibles à quelques minutes à pied du camping. Si le soleil se pointe le bout du nez, un des endroits secrets bien gardés de la Gaspésie se trouve à proximité.  La rivière des émeraudes doit son nom à la couleur des pierres au fond qui donne une couleur turquoise à l’eau. Vous devrez faire une petite randonnée pour vous rendre à la chute et à la petite plage de galets. C’est un bel endroit pour se reposer et recharger les batteries.  Notre incontournable bouffe sur la route vers Gaspé pour le déjeuner et dîner est le Café des Couleurs situé à Barachois. Les petits et les grands sont invités à essayer les gaufres faites maison. Elles sont délicieuses!!!!

 

Gaspé

Les deux arrêts pour la famille dans la région de Gaspé sont la Plage Haldimand et le Parc national Forillon. La plage est à 9 kilomètres du centre-ville de Gaspé.  Les enfants peuvent se baigner en toute sécurité dans la zone de baignade surveillée entre 9h30 et 16h30. Des douches, toilettes et des abris en cas de pluie sont mis à votre disposition sur place.  Si jamais rendu à la plage vous avez un petit creux, il y a une cantine latino-gaspésienne qui offre des mets mexicains, québécois et de très bon cafés.  Le parc Forillon est situé à 45 minutes du centre-ville. Nous avons dormi au camping de Cap-Des-Rosiers. Les sites aménagés sont très intimes et bien disposés.  Un parc pour enfants ainsi que la plage sont à quelques minutes à pied. L’eau d’un bleu pur ainsi que d’imposantes falaises nous transportent dans un autre monde. Des activités interactives sur la faune et la flore du parc pour les enfants sont offertes par le parc. Nous avons décidé plutôt de faire la randonnée Au bout du monde de 9 kilomètres aller-retour.  La vue vaut définitivement le détour. Vous vous sentirez au bout du monde.  La place où nous avons adoré manger est le Café des artistes situé sur la rue de la Reine à Gaspé. Le menu est composé de sandwichs, pizza et pâtes faits maison. C’est un endroit vivant, familial et les chiens sont permis sur la terrasse.

 

La Gaspésie vous séduira dès le premier instant. L’été y est un peu décalé alors la température est habituellement au rendez-vous vers le mois d’août. Venez décrocher et vivre autrement l’instant de vos vacances.

 

Article de la gracieuseté de Catherine Michaud, femme qui n’a pas peur de sortir de sa zone de confort pour réaliser ses projets accompagnée de son conjoint, son enfant et son chien. Les quatre ont quitté la Colombie Britannique pour s’établir en Gaspésie le temps de s’arrêter.

Last summer, our family decided to go on adventure to discover Gaspesie which one we heard so much about. Months after, following our trip over there, we we’re making boxes and we decided to move in this fabulous region. Our road trip around the peninsula of Gaspesie charmed us from the start. It ‘s with our nine months children and our dog that we went to the discovery of Gaspesie. Here is our itinerary : low-budget, family-friendly and dog-friendly.

 

Amqui-Carleton-sur-mer

The Matapédia valley is a reason enough to stop by. The lakes, hike and cycling trails hiding in the valley are breath taking. Over there, we passed somes days in the municipal campground of Carleton-sur-Mer. It is a really nice place to stay. If you got to get nice wheather in prime you’ll be fullfill. The tent camping sites are all mostly right on the beach. More over, there is a big playground for the kids, a cycling trail and many other services (Internet, laundraumate, 24 hours services) are offer by the campground. Everynight at 8 pm, except Tuesday and Thursday, the storyteller Patrick Dubois present the forgotten legends of Gaspesie. This activity cost 5$ and is taking place on the beach near the phare of Carleton-sur-Mer. If you suddently feel thirsty, you can get a nice microbrewery beer at Le Naufrageur that will answer your needs without a doupt. Their nachos and pizzas are also really good and all the family is welcome to the beautiful patio.

Carleton-sur-Mer-Percé

The must see Roché-Percé certainly should be visited. You can even walk to it when it is low tide. Armed of your porte bébé and your longview, this small hike offers you a nice view of Bonaventure island, territory of the fous de bassans. These giant white and black birds with perçants blue eyes will give you a magnificient show that is also unusual. Percé is also popular for is brewery Pit Caribou. You can find the pub in front of the grocery on main street. The municipal campground of Percé, where you can build your tent or park your van is located near all services.

 

Percé-Saint-Georges-de-la-Malbaie

Definatly one of our favorite campground of the region. The campground Tête de l’Indien à Saint-Georges-de-la-Malbaie is situated over cliff. This enchanteur site offers a perfect view point to look out for whales. You can observed over the large a big Rocher which profile looks like an indian. There are a playground and a diners that are at a walk distance from the campground. If the sun comes out, one of the secret spot of Gaspesie is close. The Emerald river owned is name to the color of the rocks which give its turque se water color. You should do a small hike to get to the fall and the beach the galets. Let’s say it is a really nice place to mame the full of energy and relax. Our favorite place for food on the way to Gaspé is Café des Couleurs in Barachois. The younger and older are invited to taste the homemade waffles. They are amazing!

 

Gaspé

Two stops in Gaspé for the family are Haldiman beach and Forillon National Park. The beach is 9km from the center of Gaspé. Kids can swim safely in the swimming zone, there are Life guards from 9:30am to 4:30pm. Showers, washrooms and abris are on site for your utility. If you get hungry on the way to the beach, there is a latino-gaspésienne diner that serves mexican and quebecers meals and also good coffees. Forillon National Park is 45 minutes away from the center of Gaspé. While there, we stayed at Cap-Des-Rosiers campground. The aménagé site are intime and well located. There is a playground and a beach only minutes away by walk from the camping. The clear water and the giagantic cliff feels like you are somewhere else. There are interactive activities for kids on the wildlife and flore offered by the Park. We, on our side, decided to go for the hike called Au bout du monde which is 9km round trip. The view you get is amazing. You will feel on top of the world. The place where we enjoy a good meal is le Café des artistes on Reine street. You fan found on the menu, sandwiche, pizza and pasta that are all home made. It is a dynamic place, perfect for familles and where dors are allowed on the desk.
Gaspesie can only seduce you from the start. As summer is coming shortly later, you can get Nice wheater around August. Come forget about everything for a moment and live your holidays differently.

 

Article from Catherine Michaud, a woman who is not scare of getting out of its confort zone to realize its projets with his love one, his son and his dog. They all move from British Columbia to Gaspésie in order to stop for a moment.

Beautiful Alberta

Alberta

Cette province reconnue pour son économie pétrolière est aussi riche en paysages grandioses.

En arrivant de la Saskatchewan via la transcanadienne, vous verrez surgir au milieu de nulle part la ville de Calgary.

 

Calgary

Cette ville d’un million d’habitants accueille le plus grand événement extérieur au monde dix jours en juillet, soit le Stempede de Calgary. Rodéo, spectacles, courses de charriots ont lieu quotidiennement. Si vous avez la chance de visiter la ville dans cette période c’est le moment idéal puisque la ville présente une atmosphère des plus festive.

En d’autres temps, Calgary est plutôt une ville de travailleurs, c’est-à-dire que les gens vont y travailler et retournent en banlieue après leur journée. Cette ville relativement jeune est en effet plutôt calme. Toutefois, les résidents vous dirons que la 17e avenue est l’endroit où aller pour vous amuser. De plus, la ville est traversée par la rivière Bow, qu’il peut-être intéressant de dévaler en tube lors d’une belle journée d’été. Notez que cette activité est gratuite hors mis l’achat de votre embarcation de plus, c’est une activité accessible à tous les membres de la famille.

 

Compté de Kananaskis

Si cette ville attire toujours autant de personnes, c’est sans doute pour sa localisation. À environ une heure à l’ouest du centre ville, vous êtes rendus dans le compté de Kananaskis. Cet espace naturel montagneux offre des sentiers de randonnées et  de ski fond à la hauteur de ceux de Banff, mais beaucoup moins touristique.

Pour une vue splendide, et un niveau de difficulté dirions-nous intermédiaire, nous vous proposons la randonnée Barrier Lake d’une durée d’environ quatre à six heures. Fait particulier, de avril à octobre, après avoir atteint  le magnifique point de vue au sommet de la montagne, il vous est aussi possible d’emprunter un petit sentier supplémentaire, moins achalandé, vous permettant de faire la rencontre de la personne responsable du «Fire Lookout». Le rôle de cette personne qui réside de façon permanente au sommet de cet autre très beau point de vue, est de surveiller les feux de forêts qui peuvent se produire lors de la saison sèche. Pour les moins frileux, vous pouvez aussi vous baigner dans les eaux turquoises du lac.

Alberta is much known for its oil economy, but is also very rich in magnificent landscapes.

Arriving from Saskatchewan by highway 1st, you will see coming out of nowhere the city of Calgary.

 

Calgary

This town of over a million inhabitants hold the world biggest exterior festival ten days in July, the Calgary Stempede. Rodeos, shows, courses de chariot are taking place every day during this week of festivities. It is the ideal moment to visit Calgary during that time of the year if you have the chance as the city gets a festive mood.

By other time, Calgary is a more working city. Saying that the people over there enter the city to do their day of work and go back to the suburbs at the end of the day.

The relatively young city is effectively mostly quiet, but the locals will told you to go on 17th avenue if you want to have fun. Moreover, the Bow river is crossing the city and you can tube it during a nice summer day. This activity is free, unless you have to buy a tube.

 

Kananaskis Country

If Calgary still tire that many people, it is probably for its localisation. Approximately one hour West of Calgary, you can get to Kananaskis Country. This natural mountainous space offers hinking trails and crosscountry skiing trail as nice as the one in Banff, but with less tourisms.

For a nice view and intermediate level of hike, we recommended the Barrier Lake trail. It takes between four and six hours to do and it hide a little surprise at his very top. If you want to do a longer trail, you can take the same one and go down by another route. It is approximately three more kilometers, but you can see another part of the forest. At its summit, from April to October, you can go to the Fire Lookout at the summit of the mount and meet the person who has the responsibility to watch over fire during the dry season. We had a really cool chat with this person when we were there. For the people who likes chilly water, going down the trail, you could have a swim in the turquoise water of the lake after having done a good training.

Parc national de Banff

Banff et ses environs restent toujours des incontournables. Par exemple, le Lac Moraine et le Lac Louise offrent des panoramas tels de réelles cartes postales, mais attendez vous à y croiser des foules. Même chose pour la ville de Banff. Ce village très animé est enchanteur et c’est pourquoi vous n’y serez pas les seuls visiteurs. Une façon agréable de visiter la ville et ses environs est de parcourir ses sentiers cyclables. Référez-vous à la brochure «Mountain biking & Cycling guide – Banff National Park» pour voir tous les itinéraires possibles.

Banff National Park

After seeing Kananaskis Country, Banff and its environs still are musts to visit as a tourist. The Lake Louise and Moraine Lake make you remembered  the views on the postal cards. Moreover, the Village of Banff is also picturesque itself. It is always animated and charming. This is actually why there are so many visitors over there. A great way to discover it is to take on its cycling routes. You can refer to the Mountain Biking and Cycling guide – Banff National Park’s brochure to find out more on all the itineraries around.

Promenade des glaciers

Après avoir vécu et vu ces derniers attraits touristiques, un appel à la tranquillité se fait sentir. La route entre Banff et Jasper sera répondre à votre besoin. La route 93 nommée «Icefield Parkway» est un attrait en soi. Tout au long de celle-ci vous verrez les rocheuses sous tous leurs angles et plusieurs points de vue sillonnent le trajet. Le principale étant le «Icefield Center», où se trouve le glacier Athabasca soit le glacier le plus visiter au Canada. Ainsi, même si ce parcours est de trois heures, planifier jusqu’à cinq heures pour vous donner le temps de visiter  tout ce que cet éden naturel a à vous offrir.

 

Parc national de Jasper

Une fois à Jasper, le mot faune prend tout son sens. Vous aurez la possibilité de croiser toutes sortes d’animaux sur votre route des Wapitis, des chevreuils, des orignaux, des chèvres de montagnes, peut-être même un ours noir, etc.

L’endroit destiné pour croiser ces bêtes est sans doute la route vers le lac Maligne. Lorsque vous verrez plusieurs voitures tassées sur l’accotement, il y a de grandes chances qu’un animal sauvage soit dans les parages. Mis-à-part sa grande variété d’animaux sauvages, le Parc national de Jasper séduit ses visiteurs par ses randonnées et par ses pistes cyclables l’été, ainsi que par ses pistes de ski l’hiver.

Un autre attrait touristique au Nord de Jasper sont les sources thermales de Miette. Vous pouvez profiter de ces sources thermales pour 6$. À partir du site, vous pouvez aussi faire une randonnée de tous les niveaux. La Sulphur Skyline de près de 10 km aller-retour offre une superbe vue. Après une telle randonné, votre baignade sera méritée.

 

Icefield Parkway

After seeing and living all of these touristic attractions, you may have a call for tranquility. The road 93 between Banff and Jasper will surely answer your needs. Also called Icefield Parkway, driving on this route is an attraction in itself. All along the way you will see the Rockies on all their sights. There are also a lot of viewpoints that are worth the stop. One of the most popular is the Icefield Center approximately in between the two cities. Even if the road takes three hours, plan up to five hours to enjoy everything it has to offer.

 

Jasper National Park

Once in Jasper, the word wildlife takes all its sense. You will surely have the opportunity to view many kinds of animals on your way up there. Elks, dears, mosses, goats, even a black bear for the luckiest are all living in this wide area. The designated place to see them is probably the route to Maligne Lake, which is also a nice place to stop and enjoy paddling activities. If you see cars on the shoulder, there are highly chances that a wild animal is around.

Apart from its wide variety of wildlife, Jasper National Park charmed its visitors by its tons of trails and cycling route during the summer and by its sky runs during the winter.

Another nice attraction up North of Jasper is the Miette hot springs. You can enjoy the hot pools and relax for only six dollars. When there, you can also make one of the hikes that start on the site. There are one for any levels. The Sulphur Summit will take you to an amazing summit from where you can have a nice panorama. This one is rated as a difficult trail and takes around four to six hours again. After one of these hikes, you can tell that your swim will be deserved.

Parc provincial Dinosaur

Pour les amateurs d’histoire, le Parc provincial Dinosaur à l’est de l’Alberta offre un décor bien différent du reste de la province. Son paysage s’apparente à un mini Grand Canyon et nous ramène des millions d’années derrières où se promenaient les dinosaures. Vous pouvez visiter le site par vous même ou vous joindre à l’un des sentiers d’interprétation qui vous en apprendra beaucoup sur cette période préhistorique. Ces tours permettent aussi d’accéder à des endroits préservés du parc non-accessibles autrement. Cette activité saura plaire aux familles particulièrement.

Enfin, les lacs et les montagnes qui font la renommée de l’Alberta ont plusieurs joyaux à offrir aux amateurs de plein air. Cette province a tant à découvrir été comme hiver, il faudrait y séjourner  un long moment pour profiter de tous ces attraits.

Dinosaur Provincial Park

For the historical fans, the Dinosaur Provincial Park gives you a totally different landscape than anywhere else in Alberta. It looks a little bit like a mini Grand Canyon and it brings you back millions years ago when dinosaurs were walking on earth. You can visit the park by yourself or join one of the interpretation walk. Those one gives you a lot of information on this prehistoric time and are really interactive. Moreover, those tours also allow you to go visit parts of the park that are preserve and not accessible without a guide. This activity can please any member of the family, from kids to elderly.

The lakes and the mountains that make the reputation of Alberta as many treasures to share, much for the outdoor fans. All year long, you will have something to do and to discover. There are so many, that we would need to live there for a moment in order to enjoy all Alberta has to offer.

A forest in the Great Plains

Une forêt dans les plaines

A forest in the Great Plains

À travers les immenses prairies du Manitoba qui semblent s’étendre à l’infini se trouve le Parc national du Mont-Riding.

Ce parc de 3000 kilomètres carrés est en grande partie sauvage. Toutefois, sur sa rive-sud s’est implantée une petite ville touristique nommée Wasagaming.

La partie sauvage du parc vaut la peine d’être vue. Vous aurez par exemple l’occasion de vous retrouver dans un enclos de bisons et nous vous garantissons que vous croiserez plusieurs de ces énormes bêtes si, comme nous, vous vous y aventurez.

Lorsque vous arrivez via Wasagaming, rendez-vous au centre d’accueil des visiteurs. Les personnes qui y travaillent pourront vous orienter et vous informer sur les multiples activités à faire dans le parc selon la durée de votre séjour. Sentiers à parcourir (à pied, à vélo, à cheval, à VTT), canoe, kayak, etc., sont des exemples de ce que le parc du Mont-Riding a à vous offrir.

Le village très pittoresque de Wasagaming regorge d’emplacements à louer où on peut se loger au bord de l’eau. De plus, le parc offre des terrains de camping entourés d’une épaisse forêt. Pour les plus aventureux, d’autres terrains de camping se trouvent au Nord du parc, mais ceux-ci n’offrent pas de services.

Malgré le peu de temps que nous avons passé dans cette région, le Parc national du Mont-Riding nous a semblé une destination idéale pour les familles. Principalement Wasagaming avec ses installations telles, mini golf, volleyball de plage, terrains de tennis, restaurants, plage, etc. De plus, ces lacs et ces kilomètres de forêt ont de quoi plaire à tout le monde.

Si vous désirez vous arrêter au Manitoba durant votre traversée du Canada, cet emplacement saura vous ravir. Ce parc a été une belle découverte et une halte appréciée avant de continuer notre route à travers les terres agricoles qui peuvent paraitre sans fin à un certain moment.

Enfin, nous vous recommandons d’indiquer dans votre GPS la ville de Wasagaming pour vous rendre à destination. Autrement, celui-ci risque de vous faire passer par une entrée secondaire à l’arrière du Parc.

Inside the infinite plains of Manitoba appears the Riding Moutain National Park.

This park of 3,000 km2 is mostly wild, but on its south is a small touristic village called Wasagaming.

The wild part of the park is totally worth it. To give you a insight, you would have the chance to enter a buffalos paddock. We guarantee you that you are going to see many of those great beast if you go in this country side.

When you arrived by Wasagaming, go to the visitor center. The people who works there can inform you on the tons of activities you can do around according to the length of your stay.

The park offer you many activities from its hikes, trails (cycling, horse, ATV),to canoe, kayak, etc.

The picturesque village of Wasagaming offers many places to stay by the water. You can rent them or do camping in one of the campground of the park that are surrounded by the boreal forest. For the more adventurous, there are camping sites at the north of the park that are further away from the small town, but those do not offer services.

For the short time we were there, we feels that the riding mountain national park and more particularly the village of Wasagaming was a perfect destination for families. Wasagaming as installations like, mini golf, beach volleyball, beach, restaurants, etc. that fit perfectly the needs of every members of the family. Moreover, its lakes and its miles of forest can please anyone.

If you want to make a stop across Manitoba Riding Mountain National Park can enchant you. It has been a beautiful discovery and a nice stop for us before continuing our way across Canada in those plains that seem to be endless at some points.

Finally, we recommended you to set Wasagaming as your destination in your GPS if you think about going there. Otherwise you may enter by the back of the park.

24 hours in Toronto

24 hours in Toronto

24 heures à Toronto

Toronto

Une journée à Toronto ce n’est pas long. Nous sommes arrivés un samedi soir et reprenions la route le dimanche en fin de journée pour Tobermory.

 

Nous avons la chance d’avoir des amis qui vivent en banlieue de Toronto, grâce à eux, nous avons pu voir le plus de choses possibles dans le peu de temps que nous avions. Nous partageons avec vous cette virée qui vous permettra de découvrir différents quartiers de la ville dans un temps limité.

 

Premièrement, le quartier  Queen West qui est en effervescence et regorge de petits restaurants, de bars et de cafés de tout genre où il fait bon s’arrêter. Si vous désirez souper dans l’un des endroits hype du quartier, assurez-vous de réserver votre place. Ce quartier plaira à tout le monde de par sa culture populaire diversifiée.

 

Deuxièmement, un passage dans le quartier nommé Old York vous ramènera quelques années en arrière où se trouvaient des entrepôts de briques rouges et des rues pavés. Aujourd’hui, dans le Distillery District règne encore cette ambiance. Toutefois, les entrepôts ont été transformés en galeries, boutiques, restaurants et cafés. De plus, tout dépendant du moment où vous y serez, vous aurez peut-être la chance de voir l’un des petits concerts, des expositions et d’autres événements qui ont lieux à cet endroit animant votre détour dans cette partie de la ville. On y retrouve aussi la brasserie artisanale Mill Street où vous pourrez déguster plusieurs bières dont la Mill Street Organic.

 

De cet endroit prisé, rendez-vous dans un quartier tout aussi animé, mais totalement différent où se rencontre diverses communautés ethniques, le Kensington Market. Vous y croiserez une diversité d’individus des plus variés qui cohabitent et créent une ambiance festive. Si vous avez de la chance, comme nous, ce sera un dimanche où le quartier est seulement accessible pour les piétons et les rues se transforment en une sorte de petit marché. À travers ses multiples friperies, boutiques et cafés, vous découvrirez la diversité qui existe à Toronto. Si vous avez la fibre des affaires, vous pouvez aussi essayer de négocier les prix de certains articles dans certains de ces endroits.

 

Une fois que vous aurez visité ces différents quartiers de Toronto vous prendrez conscience de la diversité qui existe dans cette métropole. Cette ville de plus de 2,5 millions d’habitants sans parler du Grand Toronto et où sont parlées près de 140 langues est colorée par ce mélange culturel et ethnique.

 

En ce qui nous concerne, nous n’avons pas visité la tour du CN, le Hockey Hall of Fame, l’Aquarium ou encore l’Île de Toronto. Cependant, si le temps vous le permet, ce sont des lieux plus touristiques de la ville que vous pouvez ajouter à votre agenda.

 

Coup de coeur.

The Drake Hotel Rooftop Patio: 1150 Queen St. W

Grand Electric: 1330 Queen St. W

Kensington Market: 112 Oxford St.

One day in Toronto is short.  We arrived on a Saturday night and we were leaving the following day in the evening to Tobermory.

 

We had the chance to have friends who live close to the city and were able to show us around. They brought us to most of the places that one should see if you have 24 hours in Toronto. We wanted to share our discoveries with you in order to give you a feeling of what you can see in 24 hours experiencing the different neighbourhoods of the city.

 

First stop, the neighbourhood of Queen West.  This area is vibrant; plenty of small restaurants, bars and coffee shops. If you want to have dinner in one of those restaurants, we suggest you  make a reservation, if they take one that is. This neighbourhood will please anyone with its diversified pop culture.

 

The following day, a step in one of the neighbourhoods of Old York will bring you back in time when there were many warehouses in red brick and paved streets. The Distillery District still gives that feeling and you can still feel this vibe. However, the warehouses were transformed into galleries, boutiques, restaurants, bars and coffee shops. Moreover, dependant on the time you are there, you may be lucky enough to catch a concert, exhibition and other outdoor events that take place in this part of the city; definitely livens up this part of Toronto. If you are feeling a little thirsty, you will find the Mill Street Brewery where you can taste their boutique beers, one of which is Mill Street Organic.

 

Going from this popular spot to another neighbourhood as dynamic as this one, but totally different where a diversity of ethnic and social communities come together; the Kensington Market. You will come across many kinds of folks that come together and create a festive and friendly mood. If you have a little chance like us, some Sundays, the neighbour is accessible only by pedestrians and the streets become a market. In all, its second-hand stores, boutiques, vintage shops, restaurants, bars and coffee shops all give you the sense of diversity that exists in Toronto.  If you are business-savvy, you can also try to bargain on some goods in some of the shops.

 

Once you have visited these different parts of Toronto, you will get a bright feeling of the diversity that exists in Toronto.  This city that has a population of more than 2.5 million people, and where nearly 140 different languages are spoken.  This gives you such a rich mix of cultures.

 

During our stop in Toronto, we did not go to the CN tower, Hockey Hall of Fame, Ripley’s Aquarium nor the Toronto Island. However, if you have the time, those attractions may be more touristy and can easily be added to your agenda.

 

Our crush:

The Drake Hotel Rooftop Patio: 1150 Queen St. W

Grand Electric: 1330 Queen St. W

Kensington Market: 112 Oxford St.

The Van Life Vacation Through the Lens of Searching for Sero

Is Van Life for you?

Before jumping into a van trip, there are something we all must know. Here is what Searching for Sero has to share with us.

Over a year ago, I started chatting with friends about purchasing an old Westfalia and living and working out of it. To be truthful, I wanted to do complete a 2 year personal photography project.

But to continue with the story, there was a lot of people stoked on the idea, but also a lot of people that said: “sounds great, I wish I could take a 2 year vacation.”
The sentence right there has 2 major flaws, in which I am realizing now;
– It is anything but a vacation
– You can do it too
One quick stroll of #vanlife on Instagram and you can see a varity of photos of van lifers, living the life. Spending every night on remote beaches, surrounded in wild flowers, warm winds and perfect sunsets. It is a scene that many people dream of as a perfect vacation, but I can tell you, it is no vacation. It is much like the myth of the “American Dream” that so many spend their life trying to achieve by spending it stuck in a cubical.
To live the #vanlife vacation you first need a camper van. We chose the most iconic. A VW Westfalia. The day after purchasing it, the dream of perfect sunsets turned into a year of grease covered hands. I started working on replacing the basics. Plugs, wires, injectors and so on. Next thing I know the motor, transaxle and every other mechanical aspect of the van was sitting on the shop floor, and we had a full restoration on our hands. It would take almost a year to complete. We lost track of the days, money, blood, sweat and tears that went into it.


We have finally hit the road and added our own dreamy images of the van parked beside to ocean to social media. I guess you could say the vacation has started. We checked out one of Canada’s greatest National Parks, Gros Morne and toured a good chunk of Newfoundland. Total vacation right?

The truth is, for the 3 weeks we have been on the road, we have spent most of the time parked up beside some unlocked wifi, trying to get work done. Just because you live in a van, doesn’t mean everything comes free. Food, gas, parts and repair are still just as expensive, if not more. Work still needs to get done. We have essentially just traded the amenitiesof a cubicle for a small box on wheels with slow and unstable internet access and added the challenge of trying to keep our laptop batteries charged enough to write one more email.

For those people that wish they can do it too, all I can say is you can! You can do anything you set your mind to.

Tracy and I are not rich by any means. We actually both worked pay cheque to pay cheque, trying to pay off student dept as quick as possible, much most people these days. When we made the van life choice, we put 100% into it. It took over a year of hard work from the day we made the decision to purchase a van until the day we officially moved into it. It meant I had to learn how to fix a van. I could do some basic work on vehicles, but really didn’t know that much about it. I learnt. There was no other choice.I don’t want to ruin anyone’s dreams about van life, but I do want you do know that it is a lot of work and a huge lifestyle change.

That being said, it is worth it. So go ahead, jump in and join us on the road. Just remember it’s not all ocean front camping spots and wild flowers. It is a crazy, unpredictable lifestyle that makes you realize how beautiful the Earth we live on
is, and how amazing the people that occupy it are.

 

John Rathwell, Searching For Sero
PS: If you are looking for us, we are likely poaching wifi at some
coffee shop, not relaxing by the ocean. Still, it beats the cubical!

 

Searching For Sero is a mental wellness project across North-America in a camper-van aiming to collect stories of wellness achieved through sport and outdoor activity. Sero is a diminutive for serotonin, a neurotransmitter believed to contribute to happiness! John Rathwell and Tracy Guenard are the creators of this project. They have themselves experiences wellness turning to nature and sport when living difficult moments. They have now taken the road for a two-year journey to collect more inspirational stories like theirs. Living in Volkwagen Westfalia 1991, they are sharing with us how they see and live the van life up to now.


Seraching For Sero est un projet portant sur le santé mentale à travers l’Amérique du Nord qui a pour objectif de partager des histoires de gens passionnés qui utilisent le sport et les activités extérieures comme moyen d’être heureux. Séro est le diminutif de sérotonine, un neurotransmetteur qui régule l’humeur et contribue ainsi au bonheur! John Rathwell et Tracy Guenard sont les créateur de ce projet. Ils ont eux-mêmes trouvé le bonheur en se retournant vers la nature et le sport lors de moments difficiles. Aujourd’hui, ils ont pris la route pour deux ans à la recherche d’histoires inspirantes des apports de l’activité physique et du temps passé dans la nature. Vivant dans leur Volkwagen Westfalia 1991, ils partagent avec nous comment ils voient et vivent la «vanlife» jusqu’à présent.