Bon first, j’connais juste les Westfalias. Moi j’trippais West et j’ai pas regretté! Petit inconvénient à avoir un West comparé à n’importe quel autre véhicule du type, c’est que les pièces sont assez rares. Il faut donc te trouver un garage spécialisé pour acheter les pièces ou le faire réparer. D’un autre côté, la mécanique est vraiment vraiment simple. J’ai appris à changer mes pièces moi-même assez facilement, genre à peu près tout sauf changer le moteur ou la transmission.

 

Quel modèle?

Pour le modèle : selon moi, plus y’est vieux, plus y look. Bon avant les années 70 c’était l’original split-window avec le grand VW en avant, mais ça c’est de collection. J’ai donc au départ principalement essayé des «West» entre 1973 et 79, le modèle dans ces années est encore quand même rond, le classique avec un pneu en avant. Après en avoir essayé 5-6, j’peux te dire que c’est vraiment moins bien conçu à mon avis (transmission, direction, insonorisation, etc.) que le modèle suivant, des années 80. En essayant un modèle des années 80 j’ai immédiatement vu la différence, et ils sont généralement moins chers que les modèles 70.

 

Quelles variantes?

Ensuite, y’a plusieurs variantes à choisir :

  • Manuel/automatique : Comme c’est un moteur semblable à celui d’une Jetta mais que ça pèse autant qu’un pick-up, c’est vraiment préférable manuel. Aussi, tout est plus fragile, le moteur chauffe plus facilement, etc., donc t’es mieux d’avoir plus de contrôle sur tes vitesse et donc sur ton RPM.

 

  • Diesel/à essence : Évidemment c’est préférable diesel, mais c’est plutôt rare. Si j’me trompe pas, 1982 est la seule année ou presque où des diesels ont été fabriqués.

 

  • Y’en a qui sont « custom » avec un moteur Subaru. J’peux pas vraiment t’enligner là-dessus, je sais que c’est plus puissant mais je sais rien d’autre.

 

  • Refroidit au liquide/fan : Encore là, idéalement (mais de loin!) le liquide est mieux. Le mien était même les 2. Y’avait le prestone pis une fan. Dis-toi que le moteur force 10 fois plus que sur un char normal. Si tu te ramasses dans les montagnes ou dans le désert, le moteur surchauffé est LA principale source de trouble sur un «West». Si y’est pas liquide, assure-toi au moins que la fan ne fonctionne pas juste avec un «sensor». Il faut qu’y ait une «switch» au conducteur pour l’activer (au cas où le «sensor» lâche, ou pour la partir d’avance quand tu sais que ça va chauffer pas mal). Bref, c’est vraiment une des choses les plus importantes à checker.

 

  • Équipement de camping inclus : le mien n’avait pas de frigo, on m’a dit que c’était mieux sans frigo, il paraît que c’est une source de problèmes assez fréquente. Mais bon, peut-être pas tant non plus.

 

Un peu plus de mécanique…

Après, quand tu le magasineras, y’a quelques petits trucs vraiment importants à vérifier. Y’a des West que la carrosserie est refaite et donc ils paraissent «top shape», mais sont pleins de vices cachés. Donc check :

  • Le break à bras : si y fonctionne bien ou pas. C’est un bon indicateur de l’état général du «West» en terme de rouille.
  • Le plancher en arrière : si y semble un peu mou, c’est que le frame est probablement vraiment magané, pourri.
  • La rouille dans le «windshield» : si tu vois que la rouille est un peu pognée autour du «windshield», c’est vraiment mauvais signe aussi sur la qualité du frame.
  • Le démarrage : si c’est un diesel, ça prend des «glow plugs». Un genre de trottle que tu tires au démarrage, sinon faut qu’y fasse vraiment chaud pour qu’y parte. Aussi, de quelle façon y démarre (temps de chauffage du moteur avant de décoller, si y tient la clé tournée pendant 2 minutes avant que ça démarre, etc.). C’est un bon indicateur sur l’état du moteur, si y’est bien réglé.
  • Évidemment, les fuites d’huile. C’est vraiment normal qu’y semble un peu graisseux en dessous. Mais check si y’a l’air d’avoir des spots d’huile à terre.
  • Les pneus : ça prend du 6 ou 8 plis.

 

Finalement, si tu checks pour un dans les mêmes années que ce que j’avais, le prix que tu paieras sera presque pas en fonction du kilométrage ou de l’année mais surtout en fonction de l’état et des ajouts. Prend vraiment le temps de checker si le frame a l’air en shape, si y part bien, si y tourne bien (ouvre le panneau en arrière pis regarde le et écoute le runner), si y roule bien, essaie-le comme il faut, pis jase avec le gars pour essayer de voir si y s’y connait et à quel point y trippe sur son West, ce sera un bon signe si y’en a pris soin haha!

Dis-toi tout l’temps que l’esthétique c’est secondaire, anyways tu pourras y rendre un look tempête en le customisant avec des fleurs pis du carreauté en masse. J’me laissais gros influencer par le look au début mais tu regrettes pas de l’acheter pour sa mécanique et non pour son look, crois-moi.

 

Par l’éternel nostalgique du sien, Raf

First, I only know about Westfalias. I was a fan of West and I didn’t regret it! A small inconvenient of having a West compare to any other type of cars is that the parts are pretty rare. In so, you need to find a specialized repair shop to buy the parts or make the reparation needed. On another side, the mechanics is very simple. I learned to change the parts by myself and it was easy, like I can change mostly everything except the engine or the transmission.

 

Which model?

About the model: in my opinion, the older it is, the more it looks. Before the 70’s, there were the original split-window with the big VW up front, those one are collection pieces. Indeed, I mostly tried West of the year 73 to 79 at the beginning. This model is still pretty round and has the classic look with the tire on the front. After trying 5-6 of this model, I can really tell that they are not as well-buildt (transmission, direction, soundproofing, and more) than the next generations.  When I tried the model of the 80’s, I immediately saw the difference.  Moreover, those ones are usually less expansive than the one of the 70’s.

 

What variables?

After choosing your model, there are a lot of alternative to look at :

  • Manual/automatic : As the engine can be compare to the one of a Jetta, but the car has the weight of a pick-up, manual is probably better. Plus, everything is very fragile, the engine warms up easily, etc., so you better have more control over the speeds and over the RPM.

 

  • Diesel/gas : Obviously diesel is preferable, but they are rare. If I remember, the only year when they made diesel is in 1982.

 

  • Some have a « custom » Subaru engine. Unfortunatly, I cannot help you with that, I only know that it is suppose to be stronger.

 

  • liquid cooling/air cooling : Again, ideally (but, from far!) liquid cooling is better. Mine was both. There were the prestone and the air. You can tell yourself that the engine power is 10 times higher than a normal car. If you go to the mountains or in the desert, the engine can overheat and this is the principal trouble on a Westfalia. If it is not cool down by liquid, at least make sure that the fan doesn’t only work with a sensor. You want a switch that can activate it in case that the sensor stop working or to put it on before when you know it is gonna warm up. In short, it is really one of the most important thing to look at.

 

  • Camping equipment included : mine has a fridge, but I was told that it was better without. It seems that is a frequent source of problem. Still, I don’t know that much about it and maybe it is not that bad.

 

A little more of mechanics…

After, when you will be shopping, there are some small things, but still, very important, that you should verified. There are West on which the body has been rebuild and so they seem «top shape», but they can have many hidden defects. So check out those items:

  • Hand break : check if it works well or not. It’s a good indicator of the general condition of the West in term of rust.
  • The rear floor : if it seems floppy, it is probably because it is very messed up, rotten.
  • The rust in the windshield : if you see that the rust seems caught around the windshield, it is a really bad sign of the quality of the frame.
  • Starter : if it’s a diesel, it need a glow plugs. It’s like a trottle that you pull when you want to start, otherwise it needs to be really in order that it starts. Moreover, how does it starts (heating time of the engine before starting, if you need to keep the key turn in 2 minutes before it starts, etc.). It’s a good indicator of the condition of the engine, if it is well set.
  • Obviously, look for oil leaks. It’s pretty normal that it seems a little greasy under, but look for spots on the ground.
  • The tires : it needs 6 or 8 plies.

 

Finally, if you look for the same model that I had, the price that you are gonna pay will not really be in function of the mileage or the year, but in regards of its condition and the additions. Take time to look at the body, if it looks in shape, if it starts well, if it turn well (open the rear panel, look at it and listen to it while it runs), does it run well, try it, speak with the seller to see if he knows a lot about West, mechanics and how much he loves it, because this will be a sign of how well the vendor took care of his!

Tell yourself, every time, that the aesthetic is secondary, anyways you can always give it a fabulous look by customizing it with hippy flowers or with plaids. First, I gave a lot of importance to the look, but you won’t regret buying it for its mechanics over its look, believe me.

 

By the everlasting nostalgic of his own, Raf